Amanda R.

Dublin Core

Title

Amanda R.

Description

Her family lived through harrowing events in East Asia in the 1970s only to later face the devastation of Hurricane Katrina.

Creator

Amanda R.

PDF Search

Text

Amanda R. 
 

My family and I have been very affected by events occurring after the end of World 

War II in 1945. In fact, if it were not for the United States practicing containment so heavily 
in the era of the Cold War, I probably would not be here today. This is because my mom, 
her parents, and her siblings only came to America because of Khmer Rouge taking over 
Phnom Penh during the Vietnam War. In addition, my mother’s second experience as a 
refugee as well as my first experience influenced our move from New Orleans to Northern 
Virginia in 2005. These events, the Vietnam War and Hurricane Katrina, have been two of 
the most significant, deciding factors in how my life has played out today. 
 

Born in Cambodia to Chinese parents, my mother was only 17 years old when 

Khmer Rogue invaded Phnom Penh. On April 9, 1975, her father and my grandfather, an 
employee at the US Embassy in Cambodia, announced to his family that they had to 
evacuate to Thailand for one month. They packed as little as possible in order to move 
quickly, but soon found out that their belongings back home would never again be with 
them. On April 17, only eight days later, they became aware of Khmer Rouge’s invasion in 
Phnom Penh; it was clear that they would not be returning anytime soon, but they were 
also not staying in Thailand. Because of my grandfather’s job at the US Embassy, he and his 
immediate family were taken to California, where a family in New Orleans soon sponsored 
them, thus influencing my life greatly, of course. Unlike my family at the time, many 
Cambodian families were left, facing imminent death by the communists. While, of course, 
the tragic occurrences that moved my family to the United States in the first place also 
caused many other families to relocate to the US and other countries, such as Australia 
(where I actually do have relatives that evacuated from Cambodia), it had a colossal 

devastation in those Asian countries, which does not compare to the societal impact in 
America in the same way.  This tragic event is always hard to read about, and knowing that 
my family and their extended family were so very close to this makes it all the more real as 
well as scary. In this event, my mother and her family experienced being a refugee for the 
first time. 
 

In 2005, my mother, for the second time in her life, and my family experienced this 

when Hurricane Katrina struck New Orleans, a city backed by a poorly prepared US 
government. Due to this disaster, one that has been huge in global history and news, my 
family and I evacuated to Northern Virginia, where my mom had relatives. We lost the 
majority of our possessions and found that reparations for our damages were rare because 
of the numerous mismanagements occurring in government agencies meant to deal with 
disaster recovery. For this reason, we were forced to relocate to Northern Virginia and 
start our lives over in a new place. 
 

After writing about these events that have greatly influenced the lives of my family 

and myself, it has become so obvious that the actions of the US government have an 
extremely large impact on what happens in the world over a period of time. While looking 
at the surface of these situations, it may not add up that the government had such a massive 
impact on the outcome; but that is simply not the case. The Vietnam War and the events 
that went with it left a huge impact on the world – not just American society. The Vietnam 
War, a war that did not take place on American soil, was influenced by US foreign policy at 
the time and largely influenced global events. It is clear that the United States government 
has made many decisions and acted in many different ways that have left profound marks 
on both the world and my family.  

Files

Citation

Amanda R., “Amanda R.,” Historical Memory:, accessed May 12, 2021, https://memory.ctevans.net/items/show/2.

Output Formats

Document Viewer