Erin G.

Dublin Core

Title

Erin G.

Description

Family has Turkish roots, but older grandparents were Russian who escaped after 1917.

Creator

Erin G.

PDF Search

Text

Erin *   
 

My family is Turkish on both sides and I am proud to say that I was the first child born in 

the US out of my entire family. My mother’s side is quite complicated, however. Her mother is 
Russian, but relocated to Istanbul during the Russian Revolution. My grandmother had to 
convert to Islam from her Christian roots; while it was difficult to hide that she looked different 
than the other Turkish women. My mother was one of five children and the only one of those 
five children to move to America. She moved here in her twenties to go to the University of 
Michigan and begin a new life in a new country. That’s where she met my father, who is also 
Turkish‐American, but far more Americanized than my mother was. 
 

My father’s side of the family is extremely small, which is unusual in Turkey. He was 

born in Istanbul and his parents left him with his grandparents to be taken care of until he was 
five years old. During that time, my grandparents from my father’s side moved to the US to 
make a new life for themselves. Also during this time was when immigration was starting to 
become much more diverse in the US, which my family was a part of. 
 

It’s interesting that regardless of all the shocking events going on in America and the 

world at large, during the past fifty years, my family has taken from it to focus on school and 
getting the best job possible. In Turkey, it is very highly looked upon if you have a college 
degree, especially from a well‐known school. It was not always like that, however. Going to 
college and getting a good job in Turkey is very competitive since high‐paying jobs are very 
scarce. 

 

My mother is the only one out of all of her siblings to have a high‐paying job in society. 

My mother’s father was a very successful steel producing factory owner in the early 1940s in 
Istanbul. He generated enough money for his family, before his death, which still supports them 
to this day. His family came from one of the villages in northern Turkey and he grew up on a 
farm and was considered to be low class. 
 

My grandmother came from a very wealthy Russian family but married my grandfather 

for love. My grandmother’s grandfather was a very high general in the Tsar’s army. All of their 
relatives from that side of the family were killed and the family wealth was looted and lost. My 
grandmother was just a baby when her family moved to Turkey and she never met any of her 
Russian relatives. Her parents were on their honeymoon in Eastern Europe when the revolts 
broke out in Russia, forcing them to never return to their homes or see their families again. It’s 
interesting how my grandmother, now suffering from Alzheimer’s, can still remember how to 
speak Russian. 
 

Today, my family has every religion in it. My mother was Christian, but converted to 

Islam and is still practicing Islam today. My aunt married into a Jewish family and has also 
converted to Judaism while my great aunt has maintained her Christian religion. My family does 
not practice any religion and we are the only ones who live in America, but whenever we go to 
Istanbul, it always feels like our second home. My aunt and I are planning a trip to St. 
Petersburg to research information on our lost ancestors in Russia since my grandmother has 
never spoken of them or of our family from that side because she was afraid of standing out too 
much in Turkish society.  

 

Since my father’s family is completely Turkish, dating all the way back to Mongolia, my 

mother’s side of the family gives a touch of flavor with my Russian grandmother. It’s so 
interesting to learn new things about my ancestors since my grandmother refused to tell us 
anything. There are still things we do not know today about her family’s past, but the only thing 
we are aware of is that they definitely had strong ties with the Tsar family and were among the 
highest officials in Russia during that time.  

Files

Citation

Erin G., “Erin G.,” Historical Memory:, accessed March 8, 2021, https://memory.ctevans.net/items/show/7.

Output Formats

Document Viewer